H.H. Paulus Miki en gezellen

Paulus Miki S.J. (Japans: パウロ三木, Pauro Miki ; Kioto, circa 1565 - Nagasaki, 6 februari 1597) was een Japanse martelaar en is een heilige in de Rooms-katholieke Kerk. Hij werd in Kioto (of Osaka) geboren als zoon van christelijke ouders. Op zijn 22e werd hij jezu´et. Hij was een welbespraakte prediker en slaagde erin om aanhangers van het boeddhisme te bekeren. Omdat de keizer van Japan, aldus één versie, de katholieke godsdienst tolereerde, konden er gemeenschappen ontstaan in Meako, Nagasaki en Osaka. De lokale boeddhistische priesters zagen hierdoor hun invloed tanen en riepen de bevolking tot verzet op. Daardoor werden de katholieken in het hele keizerrijk vervolgd. Daarop werden Paulus Miki en 25 volgelingen gevangengenomen. In een andere versie verbande de Japanse heerser, Toyotomi Hideyoshi, alle buitenlandse missionarissen in 1587, maar hij kon niet verhinderen dat de jezu´eten bleven en hun werk voortzetten. Ook kon hij niet verhinderen dat er in 1593 een aantal franciscaanse monniken vanuit de Filipijnen naar Japan kwamen. Drie jaar later werden alle franciscanen alsnog gearresteerd, tezamen met de drie jezu´eten Paulus Miki, Jacobus Kisai en Johannes de Goto. Op 6 februari 1597 werden de gevangenen in Nagasaki gekruisigd. Ze worden als de eerste martelaren in het Verre Oosten beschouwd. Dertig jaar later werden ze zalig verklaard en op 8 juni 1862 verklaarde paus Pius IX (1846-1878) de 26 martelaren heilig. Zijn feestdag, samen met die van zijn metgezellen, is op 6 februari.